Waarom Amerikanen ‘zo’ zijn

Waarom doet Amerika zo vreemd, in onze ogen? Dat ligt niet aan een figuur als Trump, die is eerder een tussentijdse uitkomst van hoe het land zich in 250 jaar ontwikkelde. Onderstaand artikel verscheen in Vrij Nederland in 2003, nog volop in de slipstream van de schok van ‘11 september’ maar ver voor sociale media en ‘fake news’. Het is nog altijd even verhelderend en actueel. Waar we vandaan komen, is de vraag. Uit Amsterdam, in Holland, zeggen we. Van

Lees verder

Heilzame kwetsuren, of de prijs van de democratie

In deze tijden van beeldenstormers, historieherschrijvers en deplatforming zou je haast vergeten wat het belang, de betekenis en de inhoud van de vrijheid van meningsuiting is, en hoe lang en ernstig die essentiële vrijheid al onder druk staat. Onderstaand essay schreef ik in 1999 voor Hollands Maandblad, maar is nog onverminderd actueel. Op 14 februari 1989 sprak ayatollah Khomeini zijn fatwa uit over Salman Rushdie. Vanwege veronderstelde belediging van de Allah, werden de schrijver van De Duivelsverzen en allen die

Lees verder

Chaotisch coronaboetebeleid verraadt bestuurlijke rot

De coronacrisis brengt rare dingen in handhavers naar boven. Onaangename willekeur die het vertrouwen in overheid, bestuur en de rechtsstaat beschadigt. Het is een symptoom van een veel dieper zittende bestuurlijke rot, die niet nieuw is en veel bredere effecten heeft. Daar moet nu iets aan gedaan worden, en dat kan ook. Over burgerrechten wordt nog wel eens wat schamper gedaan: hartstikke mooi in tijden van voorspoed, maar als de pleuris uitbreekt moet je niet zeuren. We hebben toch een

Lees verder

Fascisme leeft in Nederland, het heet Doorbraak

Vijfenzeventig jaar na de ondergang van nazi-Duitsland wordt duidelijk dat fascisme geen zaak is van een ver verleden of van elders. Fascisme is in opkomst in Nederland en laat zijn invloed al merkbaar gelden. Anders gekleed en anders gebekt is het nog even gevaarlijk als altijd. Maar de overheid, die ons ertegen moet beschermen, kijkt angstvallig weg. Ik heb het niet zo op al die lieden die iedereen te pas en te onpas voor fascist uitmaken, alsof die term een

Lees verder

Verwerpelijkheid doodstraf voor IS’ers is geen uitgemaakte zaak

Nederland heeft verzuimd zich tijdig voor te bereiden op de berechting van IS’ers. Nu is de nood aan de man en reageert iedereen verkrampt. Maar zo ontduiken we opnieuw onze verantwoordelijkheid jegens onszelf en anderen. Hieronder een openingsbod voor een inhoudelijke discussie. En ineens is ie daar, als een hete aardappel waaraan liever niemand zijn vingers wil branden: de doodstraf die gevangen genomen IS’ers kan worden opgelegd bij berechting in Irak. Dylan Yesilgöz opperde namens de VVD om daar pragmatisch

Lees verder

Islamitische gebedsoproep over Amsterdam? Niet doen

Hoofdimam Elforkani van de Amsterdamse blauwe moskee was vast reuze blij met de ketelmuziek van de boeren, die al het andere overstemde, waaronder ook zijn voornemen de oproep tot het gebed vanaf zijn minaretten elektronisch te versterken. En dan kan het in de hoofdstad zo maar gebeuren dat zo iemand in de luwte pardoes z’n zin krijgt, terwijl er ampele redenen zijn waarom dat niet moet gebeuren. “Ik wil de islam in Nederland normaliseren,” gaf Yassin Elforkani van de Blauwe

Lees verder

Alle varkens zijn gelijk, behalve die uit Dokkum

Deze week diende het hoger beroep in de zaak van de blokkeerfriezen, in een onfrisse geur van ongelijke behandeling. Wat je ook van Zwarte Piet en zijn fans of bestrijders denkt, dit is je reinste antireclame voor de rechtsgang in Nederland. In het kort ging het hierom. Bijna twee jaar geleden, in november 2017, nam de actiegroep KOZP zich voor om de landelijke aankomst van Sinterklaas in Dokkum te verstoren, om zo aandacht te genereren voor hun zaak: de verwerpelijkheid

Lees verder

Wat er echt onder het boerkaverbod schuil gaat

Iedereen viel over elkaar heen toen op 1 augustus het zogenaamde boerkaverbod inging. Maar waarom eigenlijk? Dit is wat er werkelijk achter al die wederzijdse verontwaardiging zit. Zelden was de chaos en verwarring in de media van Twitter tot Trouw zo groot als rond de inwerkingtreding van het zogenaamde boerkaverbod afgelopen week. Dieptepunt van het toch al weinig verheffende pandemonium was de domme en gemakzuchtige provocatie van het Amsterdamse PvdA-gemeenteraadslid Hendrik Jan Biemond tijdens de Amsterdamse Gay Pride, waar hij

Lees verder

Niemand begrijpt de godsdienstvrijheid

Nu de Raad van State meent dat het door de Partij voor de Dieren voorgestelde, wettelijke verbod op ritueel slachten de godsdienstvrijheid te veel aantast, is het goed om nog eens te kijken wat godsdienstvrijheid eigenlijk is en welke rechten je eraan kunt onlenen. De kern van de zaak: wie de scheiding van kerk en staat niet erkent, vergrijpt zich aan ons aller godsdienstvrijheid. Op woensdag 3 juni 2015 luidde de Werkgroep Vrijheid van Godsdienst of Levensovertuiging van het Europees

Lees verder

Stop nu eindelijk met die rituele slachtpartij

Ritueel slachten is een onbeschaafde en ongeoorloofde vorm van dierenkwelling zonder enige redelijke verontschuldiging. Maar een onheilige kongsie van gelovigen zet zich na bijna een decennium van vruchteloze discussie nog altijd schrap, met een ondeugdelijk beroep op de godsdienstvrijheid. “Nu gaan we wat mij betreft terug naar de middeleeuwen”, brieste SGP-woordvoerder Elmert Dijkgraaf op woensdag 13 april 2011 in de Tweede Kamer, “dat wij in Den Haag gaan bepalen wat de inhoud van ’n geloof is. Dat bepalen mensen zelf!”

Lees verder