Geen wonder dat de cultuursector een slechte naam heeft

‘Uw reserveringsnummer?’ ‘Eh…’ Verbluft kijk ik de caissière aan. ‘Heeft u gereserveerd?’ ‘Eh, nee, hoezo?’ ‘Dan kunnen wij u vandaag niet toelaten, tijdens de tentoonstelling Oog in oog werken wij alleen met online reserveringen.’ Perplex kijk ik om mij heen in de vrijwel verlaten ingang van het Amsterdamse Allard Piersonmuseum. Het is zondagmiddag half vier, anderhalf uur voor sluiting. Vóór ons waren slechts twee toeristen, die toen mijn vriendin en ik vol verwachting aan kwamen stappen al omstandig en vooral langdurig voorgelicht

Lees verder

Vergrijzend Nederland moet draaien op uitbuiting van jong en oud

Op 2 maart schreef Menno Tamminga in NRC een sympathiek pleidooi voor het behoud van een volwaardige postbezorging. Daarbij wees hij terecht op de bredere betekenis van het ‘klein geluk’ van post op de mat in de strijd tegen de steeds verder oprukkende vereenzaming en de verschraling van onze sociale omgeving. Maar dan maakt hij een merkwaardige, fatale tournure. Steeds magerder dienstverlening tegen steeds vettere tarieven, dat is al jaren het devies van PostNL. Waar dat uiteindelijk op uitdraait, kan

Lees verder

Twee jaar Poetintrollen en nuttige idioten op een rij

Kort na het begin van de grootschalige Russische invasie op 23 februari 2022 viel mij op hoeveel mensen op (toen nog) Twitter willens en wetens dienstbaar waren aan de kwalijke nonsens die het Kremlin verspreidt over Poetins oorlog tegen Oekraïne. Wie waren dat, hoe kon je een beetje onthouden wie er allemaal desinformatie serveerde? Daarom ben ik een lijst gaan aanleggen van zulke lieden. Gewoon, genoteerd wie ik toevallig tegenkwam. Die lijst is nu, nu de oorlog zijn derde jaar

Lees verder

Was Rob Jetten met zijn kleffe vakantieselfie hypocriet of niet?

Is ‘klimaatdrammer’ Rob Jetten met zijn kleffe vakantieselfie uit een Argentijns oord op Instagram hypocriet? Wat te denken van e-bakfietsmafiosi met een grote mond over ons aller plicht tot asielopvang terwijl ze nog nooit zo’n zielige Afrikaan van dichtbij gezien hebben – en dat ook graag zo houden? En hoe zit dat met de immer olijke Matthijs van Nieuwkerk, waar een heuse mister Hyde in bleek te schuilen? Beschuldigingen van hypocrisie aan het adres van Jan en alleman zijn in

Lees verder

Russian trolls, frauds and their useful idiots, 2024

This is my haphazard collection of platforms and people that from the beginning of April 2022 struck me as trolls spreading pro-Russian disinformation about the Ukraine War on Twitter, and of those who serve as useful idiots by retweeting Kremlin propaganda drivel or passing it on in their own words, now numbering more than 4.100. Notice that many of the active trolls have only few followers, if any; these reach their audience by means of #. Many are temporary ghost-accounts,

Lees verder

Wie weet nog wat ‘swaffelen’ is? Over taalaanvegers, de witwastaalval en hoe taalverandering werkt

Het jaar loopt op z’n laatste benen, dus is het ranglijstjes- en verkiezingstijd. De onzinnigste verkiezing is wel die van het woord van het jaar, die sinds 2007 wordt aangezwengeld door woordenboekenmaker Van Dale en het Genootschap Onze Taal. Dit jaar kunt u ten digitalen kantore van hoofdredacteur Ton den Boon uw stem geven aan vondsten als bestuursschaamte, sportfluencer of vreugdebier. Vorig jaar was de winnaar klimaatklever, wie weet nog zonder nadenken wat dat was? Wat was de importantie van het dieptepunt swaffelen uit 2008 en

Lees verder

De fatbike moet terug in z’n hok – en dat is helemaal niet moeilijk

Vroeger, verzuchtte de boomer mistroostig, was het leven eenvoudig en mooi. Volgens de wegenverkeerswet waren er motorvoertuigen en rijwielen, met daartussen het rijwiel met hulpmotor. Een rijwiel was een fiets, iets dat uitsluitend werd aangedreven door menselijke spierkracht. Alles wat een mechanische aandrijving had met een cilinderinhoud van meer dan 50cc was een motorvoertuig, de rest een rijwiel met hulpmotor. Klaar. In de volksmond heette die laatste categorie ‘brommer’. Daar mocht je vanaf je zestiende verjaardag op rondscheuren, wat doorgaans

Lees verder

Waarom de bank u zo graag tutoyeert

In het kielzog van de plotselinge golf van overgevoeligheid die blanken een paar jaar geleden pardoes wit schilderde, vrouwen van hun vrouwelijke vormen beroofde en ‘dames en heren’ degradeerde tot het kleurloze ‘beste reizigers’, vond in Nederland ook een heel andere verregaande omslag plaats. Welhaast als bij toverslag begonnen allerlei bedrijven en instellingen, de rijksoverheid voorop, hun clientèle niet langer met u, maar met jij en jou aan te spreken. Wat we op papier al tientallen jaren alleen van het

Lees verder

Verwacht niet te veel van de rechter, verbeter de wet

Meer en meer zoeken allerhande belangengroepen, maar ook burgers en politici, bij onenigheid hun heil bij de rechter. Dat is niet alleen duur en omslachtig, de juridische werkelijkheid is vaak de echte realiteit niet. Daardoor dreigen de bloedvaten van de maatschappij dicht te slibben, wat kan leiden tot een infarct. De helden van onze tijd zijn de Vollenbroeken en de Urgenda’s, maatschappelijke zaakwaarnemers die hun belang niet langs politieke weg proberen veilig te stellen, maar via de rechter – en

Lees verder

Elon Musk biedt zijn Twitteraars een giftig cadeau aan

Wéér slaagde Elon Musk er deze week in de aandacht van de hele wereld te trekken. Nu met iets dat lijkt op een wereldwijde gratis rechtsbijstandsverzekering voor wie door uitlatingen op zijn sociale-mediaplatform X last krijgt met z’n baas. Twitteraars reageerden opgetogen, maar veel is nog in nevelen gehuld en het kon wel eens een ongemeen giftig cadeau zijn. ‘If you were unfairly treated by your employer due to posting or liking something on this platform, we will fund your

Lees verder