Vuurwerkverbod is heilloze weg

“We moeten als samenleving nadenken over betere manieren om het nieuwe jaar in te luiden”, oordeelde korpschef Henk van Essen op 1 januari en de Amsterdamse burgemeester Halsema drong aan op een landelijk vuurwerkverbod. Maar is dat wel verstandig, en is het probleem wel echt zo groot als het lijkt?  Het was ronduit verbazend hoe eensgezind Nederland besloten had om, in weerwil van afsteekverboden, afkeurend gebrom en stichtelijke waarschuwingen, de eerste jaarwisseling na de Covid-pandemie met uitbundig vuurwerk te vieren.

Lees verder

De slag om ons tijdperk in een notendop

Dit is een vertaling van de verkorte Twitter-versie van een rede die de Estse premier Kaja Kallas in Finland uitsprak op 15 november 2022, over de bredere betekenis van de Russische overval op Oekraïne. In mijn toespraak “De veldslag om ons tijdperk” stelde ik de vraag: Overzien we de portee van wat er in Oekraïne gebeurt? En wat is de prijs als we falen?” Deze oorlog gaat niet alleen over Oekraïne, maar over een gereguleerde wereldorde en de toekomstige veiligheid

Lees verder

De wolf en de taal van de dood

Dieren hebben in de afgelopen decennia flink aan status gewonnen en worden veel uitgebreider beschermd dan voorheen, deels als gevolg van culturele veranderingen, deels ook dankzij actieve, soms fanatiek activistische lobbyclubs. Die ontwikkeling weerspiegelt zich in de steeds menselijker termen waarin we over dieren en hun dood praten, en wordt erdoor versterkt. Dat klinkt nobel maar het dier is er niet bij gebaat.  “Opnieuw lijkt er een wolf te zijn vermoord in Nederland”, tweette actiegroep Animal Rights op 29 september, en

Lees verder

Den Haag en de boeren: leer toch van de fouten van Margaret Thatcher

De snel verhardende boerenprotesten beginnen gevaarlijke kanten te krijgen. Hoe verschrikkelijk fout het kan gaat, en hoe dichtbij dat is, zien we aan de mijnwerkersoorlog die in 1984-1985 Margaret Thatchers Engeland verscheurde, en er nog altijd luid nadreunt. Begin 1984, zo’n anderhalf jaar nadat ze met de Falklandoorlog haar ‘finest hour’ beleefd had, maakte Margaret Thatcher, op het toppunt van haar macht en populariteit, de fout van haar leven. Thatcher zag in dat de verouderde Engelse kolenmijnindustrie geen kans van

Lees verder

Waarom het Westen de territoriale integriteit van Oekraïne moet herstellen

Hoe ver moeten de Westerse wereld en de NAVO gaan om Oekraïne te helpen haar grondgebied te ontrukken aan de Russische invallers? Hoe ver moeten ze gaan om het de Russen in te peperen dat imperialistische avonturen tot het verleden behoren en dat dat zo moet blijven? Hoe ver moeten ze gaan om ook China dat duidelijk te maken? Dat zijn onplezierige maar uiterst belangrijke vragen. Om ze te kunnen beantwoorden, moeten we vooral goed begrijpen wat er bij de

Lees verder

Hunkeren op Terschelling

Terschelling-hoorn, 31 juli 2008 – Ze zijn elf en de een heeft al een blote schouder met flinterdun roze bh-bandje. Ze zijn bloedmooi, maar dat beseffen ze nog niet echt. Getweeën staan ze tegen de zijwand van de volle, schemerige barzaal van Café De Groene Weide samenzweerderig druk te doen met hun mobieltjes. Ze wachten op het optreden van Hessel, de zingende cafébaas en onbetwiste popheld van Terschelling en omstreken. Dat doet ook het triootje dames op leeftijd schuin voor

Lees verder

Russian trolls, frauds and their useful idiots

This is my haphazard collection of platforms and people that from the beginning of April 2022 struck me as trolls spreading pro-Russian disinformation about the Ukraine War on Twitter, and of those who serve as useful idiots by retweeting Kremlin propaganda drivel or passing it on in their own words, now numbering almost 2500. Notice that many of the active trolls have only few followers, if any; these reach their audience by means of #. Many are temporary ghost-accounts, set

Lees verder

Verspreiders op Twitter van Russische desinformatie en daarbij behulpzame nuttige idioten

Dit is een toevallige collectie, domweg een lijst van wie en wat me op Twitter sinds begin april 2022 opviel als dienstbaar aan de kwalijke nonsens die het Kremlin verspreidt over de Russische oorlog tegen Oekraïne (nu bijna 2500 stuks). Opmerkelijk zijn de vele trolletjes die nauwelijks volgers hebben en (bijna) niemand volgen. Zij hebben hun invloed via #.  Deze lijst is bijgewerkt tot en met 2 januari – Ik zal hem af en toe blijven bijwerken. De lijst is niet

Lees verder

Separatistenleider Oleg Tsaryov: “Oekraïne mag als staat niet bestaan”

“We zijn terug voor altijd” zegt zakenman, pro-Russisch separatistenleider en voormalig Oekraïens parlementariër Oleg Tsaryov in een interview met “informatie-agentschap” De Anti-Fascist op 23 maart 2022. Hieronder de belangrijkste, niets goeds voorspellende fragmenten. “Oekraïne is naar Europese maatstaven een zeer groot land. Om de orde in een dergelijk gebied te herstellen, zijn gecoördineerde inspanningen nodig, niet alleen van het leger en speciale diensten, wat al gebeurt, maar ook van bijna alle ministeries en afdelingen van de Russische Federatie. Er moet dringend

Lees verder

Oekraïne, de EU en het associatieverdrag 5/5

Hoe zat het ook weer met Oekraïne, de Europese Unie, het verdrag tussen die twee en dat  vermaledijde referendum daarover? Mijn analyse uit maart 2016 in vijf delen. Vandaag het slot: Hoe we allemaal belazerd werden. En ineens was daar, als in een goede thriller, op donderdag 31 maart 2016, die verbijsterende plotwending. Een tournure zo bizar dat het even om een te vroeg gelanceerde aprilgrap leek te gaan. Dat de discussie over het associatieverdrag van de EU met de

Lees verder