Heilzame kwetsuren, of de prijs van de democratie

In deze tijden van beeldenstormers, historieherschrijvers en deplatforming zou je haast vergeten wat het belang, de betekenis en de inhoud van de vrijheid van meningsuiting is, en hoe lang en ernstig die essentiële vrijheid al onder druk staat. Onderstaand essay schreef ik in 1999 voor Hollands Maandblad, maar is nog onverminderd actueel. Op 14 februari 1989 sprak ayatollah Khomeini zijn fatwa uit over Salman Rushdie. Vanwege veronderstelde belediging van de Allah, werden de schrijver van De Duivelsverzen en allen die

Lees verder

Chaotisch coronaboetebeleid verraadt bestuurlijke rot

De coronacrisis brengt rare dingen in handhavers naar boven. Onaangename willekeur die het vertrouwen in overheid, bestuur en de rechtsstaat beschadigt. Het is een symptoom van een veel dieper zittende bestuurlijke rot, die niet nieuw is en veel bredere effecten heeft. Daar moet nu iets aan gedaan worden, en dat kan ook. Over burgerrechten wordt nog wel eens wat schamper gedaan: hartstikke mooi in tijden van voorspoed, maar als de pleuris uitbreekt moet je niet zeuren. We hebben toch een

Lees verder

Fascisme leeft in Nederland, het heet Doorbraak

Vijfenzeventig jaar na de ondergang van nazi-Duitsland wordt duidelijk dat fascisme geen zaak is van een ver verleden of van elders. Fascisme is in opkomst in Nederland en laat zijn invloed al merkbaar gelden. Anders gekleed en anders gebekt is het nog even gevaarlijk als altijd. Maar de overheid, die ons ertegen moet beschermen, kijkt angstvallig weg. Ik heb het niet zo op al die lieden die iedereen te pas en te onpas voor fascist uitmaken, alsof die term een

Lees verder

Argumenten voor correctief referendum deugen niet

Eind oktober adviseerde de Raad van State voorzichtig positief over het wetsvoorstel van SP’er Ronald van Raak over invoering van een correctief referendum. Maar de ervaring leert dat zo’n referendum niets oplost, het veroorzaakt juist allerlei problemen.   Dat we in Nederland geen referendum in de grondwet hebben staan, is te danken aan de liberalen Thorbecke en Wiegel. De laatste dubde en dubde in 1999 als lid van de Eerste Kamer toen het correctief referendum dreigde te worden opgenomen in

Lees verder

Discutabel trekkerverbod op Malieveld

Een geschrokken Den Haag wil geen zwaar materieel meer op het Malieveld. Maar zijn die trekkers wel zo gevaarlijk? De gemeente Den Haag heeft laten weten dat zware voertuigen, zoals landbouwtrekkers, niet meer op het Malieveld mogen komen, vanwege de kans op schade aan de daaronder liggende parkeergarage. Dat lijkt toch wat raar, je mag hopen dat zo’n parkeergarage ontworpen is om tegen een behoorlijke stoot te kunnen. Ook toen die gebouwd werd was het Malieveld immers al in gebruik

Lees verder

Wat er echt onder het boerkaverbod schuil gaat

Iedereen viel over elkaar heen toen op 1 augustus het zogenaamde boerkaverbod inging. Maar waarom eigenlijk? Dit is wat er werkelijk achter al die wederzijdse verontwaardiging zit. Zelden was de chaos en verwarring in de media van Twitter tot Trouw zo groot als rond de inwerkingtreding van het zogenaamde boerkaverbod afgelopen week. Dieptepunt van het toch al weinig verheffende pandemonium was de domme en gemakzuchtige provocatie van het Amsterdamse PvdA-gemeenteraadslid Hendrik Jan Biemond tijdens de Amsterdamse Gay Pride, waar hij

Lees verder

Briesende Turken hebben geen poot om op te staan

Ze buitelden vooral in NRC Handelsblad over elkaar heen, de bezorgde rechtsuitleggers die in de weigering om de Turkse minister Çavuşoğlu hier campagne te laten voeren voor de machtsgreep per referendum van president Erdoğan, en het over de grens zetten van zijn collega Kaya een aantasting van hun grondrechten zien. Een van hen, hoogleraar migratierecht Thomas Spijkerboer (VU), waste op 13 maart onder de kop “Nederland moet nu zwijgen over het vrije woord” in NRC Handelsblad de regering nogal voorbarig

Lees verder

Daarom mogen Turkse ministers hier geen campagne voeren

De vrijheid van meningsuiting, de vrijheid van vergadering en nog veel meer democratische grondrechten zouden geschonden worden als Nederland Turkse politici en ministers niet zou toestaan hier campagne te voeren voor hun president Erdoğan, beweerde op maandag 6 maart Joost Lagendijk op Radio1. Door dat te verbieden, zouden we geen haar beter zijn dan de vermaledijdeTurkse president. Maar dat is volslagen onzin, er zijn legio gronden om dat wél te verbieden. Om te beginnen heeft geen enkele Turk, of welke andere

Lees verder

De volkswil bestaat niet maar is wel gevaarlijk

Nederland staat vanouds niet bekend om zijn patriottische ijver. Dat is aan de ene kant wel sympathiek: hier zul je tevergeefs zoeken naar beklemmende militaire parades met dreunende laarzen of schoolkinderen die in koor hun trouw-tot-in-de-dood aan de driekleur betuigen. Wij bedreigen met ons allen niemand, althans niet op eigen gezag, en stralen dat ook uit. Onze enige echte nationale feestdag is koningsdag, een soort kruising tussen een boerenbruiloft, carnaval en een campy relnichtenfestijn. Aan de andere kant is het

Lees verder