Heilzame kwetsuren, of de prijs van de democratie

In deze tijden van beeldenstormers, historieherschrijvers en deplatforming zou je haast vergeten wat het belang, de betekenis en de inhoud van de vrijheid van meningsuiting is, en hoe lang en ernstig die essentiële vrijheid al onder druk staat. Onderstaand essay schreef ik in 1999 voor Hollands Maandblad, maar is nog onverminderd actueel. Op 14 februari 1989 sprak ayatollah Khomeini zijn fatwa uit over Salman Rushdie. Vanwege veronderstelde belediging van de Allah, werden de schrijver van De Duivelsverzen en allen die

Lees verder

Fascisme leeft in Nederland, het heet Doorbraak

Vijfenzeventig jaar na de ondergang van nazi-Duitsland wordt duidelijk dat fascisme geen zaak is van een ver verleden of van elders. Fascisme is in opkomst in Nederland en laat zijn invloed al merkbaar gelden. Anders gekleed en anders gebekt is het nog even gevaarlijk als altijd. Maar de overheid, die ons ertegen moet beschermen, kijkt angstvallig weg. Ik heb het niet zo op al die lieden die iedereen te pas en te onpas voor fascist uitmaken, alsof die term een

Lees verder

Verwerpelijkheid doodstraf voor IS’ers is geen uitgemaakte zaak

Nederland heeft verzuimd zich tijdig voor te bereiden op de berechting van IS’ers. Nu is de nood aan de man en reageert iedereen verkrampt. Maar zo ontduiken we opnieuw onze verantwoordelijkheid jegens onszelf en anderen. Hieronder een openingsbod voor een inhoudelijke discussie. En ineens is ie daar, als een hete aardappel waaraan liever niemand zijn vingers wil branden: de doodstraf die gevangen genomen IS’ers kan worden opgelegd bij berechting in Irak. Dylan Yesilgöz opperde namens de VVD om daar pragmatisch

Lees verder

Islamitische gebedsoproep over Amsterdam? Niet doen

Hoofdimam Elforkani van de Amsterdamse blauwe moskee was vast reuze blij met de ketelmuziek van de boeren, die al het andere overstemde, waaronder ook zijn voornemen de oproep tot het gebed vanaf zijn minaretten elektronisch te versterken. En dan kan het in de hoofdstad zo maar gebeuren dat zo iemand in de luwte pardoes z’n zin krijgt, terwijl er ampele redenen zijn waarom dat niet moet gebeuren. “Ik wil de islam in Nederland normaliseren,” gaf Yassin Elforkani van de Blauwe

Lees verder

Wat er echt onder het boerkaverbod schuil gaat

Iedereen viel over elkaar heen toen op 1 augustus het zogenaamde boerkaverbod inging. Maar waarom eigenlijk? Dit is wat er werkelijk achter al die wederzijdse verontwaardiging zit. Zelden was de chaos en verwarring in de media van Twitter tot Trouw zo groot als rond de inwerkingtreding van het zogenaamde boerkaverbod afgelopen week. Dieptepunt van het toch al weinig verheffende pandemonium was de domme en gemakzuchtige provocatie van het Amsterdamse PvdA-gemeenteraadslid Hendrik Jan Biemond tijdens de Amsterdamse Gay Pride, waar hij

Lees verder

Niemand begrijpt de godsdienstvrijheid

Nu de Raad van State meent dat het door de Partij voor de Dieren voorgestelde, wettelijke verbod op ritueel slachten de godsdienstvrijheid te veel aantast, is het goed om nog eens te kijken wat godsdienstvrijheid eigenlijk is en welke rechten je eraan kunt onlenen. De kern van de zaak: wie de scheiding van kerk en staat niet erkent, vergrijpt zich aan ons aller godsdienstvrijheid. Op woensdag 3 juni 2015 luidde de Werkgroep Vrijheid van Godsdienst of Levensovertuiging van het Europees

Lees verder

Stop nu eindelijk met die rituele slachtpartij

Ritueel slachten is een onbeschaafde en ongeoorloofde vorm van dierenkwelling zonder enige redelijke verontschuldiging. Maar een onheilige kongsie van gelovigen zet zich na bijna een decennium van vruchteloze discussie nog altijd schrap, met een ondeugdelijk beroep op de godsdienstvrijheid. “Nu gaan we wat mij betreft terug naar de middeleeuwen”, brieste SGP-woordvoerder Elmert Dijkgraaf op woensdag 13 april 2011 in de Tweede Kamer, “dat wij in Den Haag gaan bepalen wat de inhoud van ’n geloof is. Dat bepalen mensen zelf!”

Lees verder

Er wringt iets in de reacties op “Christchurch”

Schokkend was de moordpartij van vrijdag op onschuldige moslims in Christchurch, Nieuw Zeeland. Heftig zijn de reacties, ook in Nederland. Burgemeesters vlogen naar moskeeën om hun medeleven te betuigen. Maar waarom eigenlijk? Geen Nederlander, moslim of niet, was direct betrokken, dus wat maakte dit geval zo bijzonder? En wat zegt dat over hoe “wij” tegen minderheden aankijken? Op vrijdag 15 maart ging er een schok door de wereld, en door Nederland: Een man die zomaar een gebedshuis binnenstapt en tientallen

Lees verder

‘Laat ze rotten in de woestijn’

Wat moet er met de in Syrië gevangen zittende IS-ers en hun vrouwen en kinderen? En wat zijn de belangrijkste argumenten? Rob Jetten wil wel over terughalen praten, maar hoezo? Een somber en hardvochtig, maar niet helemaal hopeloos verhaal. Tussen de puinhopen van het piratennest dat een tijdje bekend stond als het Kalifaat zitten honderden gewetenloze moordenaars en hun groupies  gevangen in provisorische detentiekampen, in afwachting van berechting. Maar de Koerden die in Syrië die kampen beheren, kunnen die klus

Lees verder

Het halve gelijk van Stef Blok

Ai, Stef Blok wist niet wat te antwoorden toen iemand op zijn retorisch bedoelde vraag "noem mij één geslaagde multiculturele samenleving" antwoordde: "Suriname." Prompt werd hij als "nazi" en "racist" weggezet. Ten onrechte, want hij had wel degelijk een serieus en valide punt te pakken. Nee, minister Blok had niet “gewoon gelijk,” zoals je hier en daar hoorde, met zijn veel bekritiseerde opmerkingen over multiculturele samenlevingen, maar hij probeerde met veel gehannes wel een serieus punt te maken. Het grootste

Lees verder