Het onheilige verbond tussen Netanyahu en Hamas

Malmö, Amsterdam, Washington, overal krijgen Hamas en de Israëlische regering precies wat ze willen: rotzooi die het zicht beperkt op wat er zich afspeelt in een uithoek van het Midden-Oosten. Doel daarvan is te voorkomen dat er een eind komt aan het nu al ruim driekwart eeuw voortdurende, bloedige conflict tussen beiden. Nee, Hamas heette nog lang geen Hamas, en Bibi Netanyahu was nog een incontinente peuter in de jaren waarin de basis werd gelegd van het conflict dat nu

Lees verder

DENK poogt wetenschap voor zijn religieuze kar te spannen

De fractievoorzitter van moslimpartij Denk in de Amsterdamse gemeenteraad heeft ernstige bezwaren tegen brouwerij Heineken als hoofdsponsor van de viering van het 750-jarig bestaan van de hoofdstad in 2025. Aan de oprechtheid van zijn argumenten valt ernstig te twijfelen, maar onbedoeld legt hij een heel belangrijke kwestie bloot: hoe lastig het is om beleid te baseren op de resultaten van wetenschappelijk onderzoek. In het Frans heet hij een emmerdeur, de Engelsen noemen hem party pooper, killjoy of spoilsport, maar wij

Lees verder

Vergrijzend Nederland moet draaien op uitbuiting van jong en oud

Op 2 maart schreef Menno Tamminga in NRC een sympathiek pleidooi voor het behoud van een volwaardige postbezorging. Daarbij wees hij terecht op de bredere betekenis van het ‘klein geluk’ van post op de mat in de strijd tegen de steeds verder oprukkende vereenzaming en de verschraling van onze sociale omgeving. Maar dan maakt hij een merkwaardige, fatale tournure. Steeds magerder dienstverlening tegen steeds vettere tarieven, dat is al jaren het devies van PostNL. Waar dat uiteindelijk op uitdraait, kan

Lees verder

De slag om ons tijdperk in een notendop

Dit is een vertaling van de verkorte Twitter-versie van een rede die de Estse premier Kaja Kallas in Finland uitsprak op 15 november 2022, over de bredere betekenis van de Russische overval op Oekraïne. In mijn toespraak “De veldslag om ons tijdperk” stelde ik de vraag: Overzien we de portee van wat er in Oekraïne gebeurt? En wat is de prijs als we falen?” Deze oorlog gaat niet alleen over Oekraïne, maar over een gereguleerde wereldorde en de toekomstige veiligheid

Lees verder

Den Haag en de boeren: leer toch van de fouten van Margaret Thatcher

De snel verhardende boerenprotesten beginnen gevaarlijke kanten te krijgen. Hoe verschrikkelijk fout het kan gaat, en hoe dichtbij dat is, zien we aan de mijnwerkersoorlog die in 1984-1985 Margaret Thatchers Engeland verscheurde, en er nog altijd luid nadreunt. Begin 1984, zo’n anderhalf jaar nadat ze met de Falklandoorlog haar ‘finest hour’ beleefd had, maakte Margaret Thatcher, op het toppunt van haar macht en populariteit, de fout van haar leven. Thatcher zag in dat de verouderde Engelse kolenmijnindustrie geen kans van

Lees verder

Waarom het Westen de territoriale integriteit van Oekraïne moet herstellen

Hoe ver moeten de Westerse wereld en de NAVO gaan om Oekraïne te helpen haar grondgebied te ontrukken aan de Russische invallers? Hoe ver moeten ze gaan om het de Russen in te peperen dat imperialistische avonturen tot het verleden behoren en dat dat zo moet blijven? Hoe ver moeten ze gaan om ook China dat duidelijk te maken? Dat zijn onplezierige maar uiterst belangrijke vragen. Om ze te kunnen beantwoorden, moeten we vooral goed begrijpen wat er bij de

Lees verder

Oekraïne, de EU en het associatieverdrag 5/5

Hoe zat het ook weer met Oekraïne, de Europese Unie, het verdrag tussen die twee en dat  vermaledijde referendum daarover? Mijn analyse uit maart 2016 in vijf delen. Vandaag het slot: Hoe we allemaal belazerd werden. En ineens was daar, als in een goede thriller, op donderdag 31 maart 2016, die verbijsterende plotwending. Een tournure zo bizar dat het even om een te vroeg gelanceerde aprilgrap leek te gaan. Dat de discussie over het associatieverdrag van de EU met de

Lees verder

Onze giftige tijdgeest verpest zelfs het Oekraïneprotest

Poetinvriend Gergjev werd deze week even vlot aan de straat gezet als de doodonschuldige Tsjaikovski. De cultuursector stuurt wel heel tegenstrijdige boodschappen de wereld in, onder invloed van een even warrig als naargeestig gedachtegoed. En wat moeten we met de gewone Russen aan? “Rusland voelt nu wat cancelcultuur is”, kopte de papieren Volkskrant op zaterdag 5 maart, die daarmee bewees niets van cancelcultuur te begrijpen. Wat ze wel goed gezien had, was dat de hijgerige haast waarmee mensen, bedrijven en

Lees verder

Oekraïne, de EU en het associatieverdrag 4/5

Hoe zat het ook weer met Oekraïne, de Europese Unie, het verdrag tussen die twee en dat  vermaledijde referendum daarover? Mijn analyse uit maart 2016 in vijf delen. Vandaag deel 4: De rancuneuze Russische ziel. Alom klinkt in deze woelige dagen waarin de aanslagen in Brussel zelfs het Oekraïnereferendum in de marge van het nieuws drukken de roep om meer bevoegdheden voor politie en veiligheidsdiensten, om meer repressie en het opgeven van burgerlijke vrijheden. Die verschrikte daadkracht in het belang

Lees verder

Oekraïne, de EU en het associatieverdrag 3/5

Hoe zat het ook weer met Oekraïne, de Europese Unie, het verdrag tussen die twee en dat  vermaledijde referendum daarover? Mijn analyse uit maart 2016 in vijf delen. Vandaag deel 3: Het belang van Nederland Voor de zoveelste keer werd afgelopen week op ons ministerie van Veiligheid en Justitie iemand als peperdure “adviseur” binnengehaald die kort daarvoor wegens wanprestatie was weggestuurd. Dit maal was het de jammerlijk mislukte Gerard Bouwman, de stoere vent die de Nationale Politie wel even op

Lees verder