De fantasieloze ramp die Wouter Koolmees heet

Behalve door verpleeghuizen begint het coronavirus nu ook als een zeis door het economische en culturele leven te gaan, met desastreuze consequenties die nog heel lang gaan nadreunen. En dat is nergens voor nodig. De stad staat in brand, de burgers rennen naar de vaart om te helpen blussen, maar daar staat veldwachter Koolmees, die eerst streng wil controleren of elke ingezetene wel de juiste hoeveelheid water in zijn emmertje schept. Dat is hoe de minister van Sociale zaken de

Lees verder

Dominee Hoekstra draagt liefst niets bij, en dat steekt

Innig tevreden betoonde de Tweede Kamer zich op maandag 6 april over de onverminderd neerbuigende opstelling van minister Hoekstra tegenover Italië en Spanje. Niks Eurobonds, wat betuttelende liefdadigheid was wel genoeg. Is dat zoals hij zegt verstandig, of is het gevaarlijke enghartigheid, juist nu Europa wankelt onder de coronacrisis? No taxation without representation, met die oneliner gaf de Bostonse advocaat en politieke activist James Otis rond 1761 vorm aan het standpunt van de Britse koloniën in Noord-Amerika. Ze wilden niet

Lees verder

Boerenprotest onthult peilloze kloof met “Den Haag”

De tweede landelijke protestdag van de boeren verliep verrassend gemoedelijk. Maar dat bewijst juist hoe diep de maatschappelijke onvrede zit. En hoezeer de bestuurlijke elite het contact met de echte wereld is kwijtgeraakt. De tweede landelijke actiedag van wat inmiddels met veel gevoel voor drama de boerenopstand wordt genoemd, op woensdag 16 oktober, bracht een aantal zaken aan het licht waar we met ons allen niet al te trots op moeten zijn. En dat zijn niet de dingen die u

Lees verder

Veestapel halveren is dom idee dat averechts werkt

D66 gooide een koeienvlaai in het hoenderhok met het idee om ten behoeve van het stikstofprobleem de veestapel te halveren, en kreeg het ding keihard in het gezicht terug. Terecht, want op die manier wordt het probleem alleen maar vergroot, terwijl maatschappelijk draagvlak ontbreekt. “I want you to panic”, had Greta Thunberg de wereld al een tijd geleden toegeroepen. Die woorden hadden veel  Nederlanders, van klimaatspijbelaars tot groene politici,  ter harte genomen. Maar paniek bleek ook nu weer een bar

Lees verder

Zó is rekeningrijden niet moeilijk (en blijft je privacy intact)

Hoe komt de Staat, nu steeds meer auto’s op stroom rijden, nog aan accijnsinkomsten, vroeg Klaas Dijkhoff zich af, en opperde rekeningrijden. Gelukkig is het accijnsprobleem simpeler op te lossen, en maakt die oplossing desgewenst zelfs een nette, eenvoudige en veilige vorm van rekeningrijden mogelijk. Als op hol geslagen dertig-tons diesels denderen twee grote vervoersproblemen op ons land af. Het ene is een ongekend verkeersinfarct waardoor het complete wegtransport vastloopt, een alles ontwrichtend schrikbeeld dat Luigi Comencini al in 1979

Lees verder

Het gaat uitstekend met Europa

Ondanks de ketelmuziek van alle sceptici en het getwijfel daaromheen leeft de Europese Unie als nooit tevoren – zelfs de premier ziet zich om Europa tot een kooigevecht gedwongen. Dat voorspelde ik zeven jaar geleden al in het onderstaande artikel, dat nog niets aan actualiteit heeft ingeboet. “Het gaat uitstekend” heette in 1986 Pieter Lakemans schandschrift over zwendel en wanbeleid in het bedrijfsleven. Die cynische titel zou volgens de doemdenkers nu even goed op Europa kunnen slaan, waar parmantige politici

Lees verder

A solution for Brexit: Midsomer England

There is little hope that the Brexit-process will end well. However, recent events in Catalonia suggest a wonderfully elegant way out. As the tide begins to ebb and Brexit looms ever larger, those in command of Her Majesty’s Great Britain show no signs of having plotted a course or even having settled on a destination. While senior officers are openly squabbling on the half deck and backstab each other below, the ship’s complement is getting restive. A few have begun

Lees verder

Waarom Heinekens Eurotopia er niet komt

Voorstanders van afscheiding van Catalonië en andere gebieden in Europa, en zelfs EU-tegenstanders, verwijzen ineens opvallend vaak naar het Europa van de regio’s dat wijlen Freddy Heineken ontwierp. Maar juist zij maken dat idee tot een levensgevaarlijke onmogelijkheid. In 1992 opperde de legendarische Freddy Heineken, een man die overal minstens evenveel verstand van had als Johan Cruyff, het Europa van de regio’s. De hele toen nog kersverse Europese Unie moest worden opgedeeld in betrekkelijk kleine, gelijkwaardige eenheden met een natuurlijke

Lees verder

Afscheiding? Waar beginnen die Catalanen in vredesnaam aan?

Groot is de sympathie voor de Catalaanse nationalistische underdogs die zich op 1 oktober zo kranig hielden tijdens hun “referendum”. Maar waarom eigenlijk? Alle kans dat de Catalaanse separatisten een ramp voor Catalonië gaan betekenen, en voor de rest van Europa. Op het eerste gezicht lijkt het zo klaar als een klontje waarom een flink deel van de Catalanen het liefst vandaag nog afscheid neemt van Spanje: de regio heeft in de vorige eeuw veel geleden onder de dictatuur van

Lees verder

Lubbers’ vluchtelingenidee is pervers en contraproductief

We hebben jaarlijks vele duizenden vluchtelingen nodig om diensten te verlenen aan onze vergrijzende maatschappij, stelde oud-premier Lubbers op 8 augustus in NRC Handelsblad samen met de Tilburgse oud-hoogleraar Paul van Seters. Dat standpunt is niet alleen cynisch en moreel verwerpelijk, maar ook praktisch contraproductief. Dat “we” vluchtelingen nodig hebben is een gotspe. Niemand heeft behoefte aan vluchtelingen. Ze zijn het trieste, onwenselijke bijproduct van de onderdrukking, terreur en oorlog die voortkomen uit falend nationaal en internationaal leiderschap. Waar vluchtelingen

Lees verder