Migrantenkinderen: hoe het CBS de werkelijkheid wegcorrigeert

Het was verontrustend nieuws dat het Centraal Bureau voor de Statistiek (CBS) in zijn op 21 november verschenen Jaarrapport Integratie bracht: de achterstand van kinderen en zelfs kleinkinderen van niet-westerse immigranten is veel hardnekkiger dan gehoopt. Maar, haastten de Haagse statistici zich eraan toe te voegen, dat lag niet aan hun culturele achtergrond. Het lag aan de sociaaleconomische situatie waarin ze verkeerden. “Een deel van de verschillen verdwijnt als we corrigeren voor inkomen”, lichtte een woordvoerder toe, en ze verwachtte dat er

Lees verder

Spellingsvereenvoudiging: De Hond blaft tegen de verkeerde boom

Een ou en een ei minder, daarvan zou volgens Maurice de Hond niet alleen de spelling van het Nederlands flink opfrissen, het zou ook de kloof tussen hoog- en laagopgeleiden dichten en het aantal laaggeletterden flink doen dalen. Maar waarom dat zo zou zijn, vertelde de Donald Trump van het Nederlandse basisonderwijs er niet bij. Dat kon hij ook niet, want geen van De Honds geruchtmakende beweringen snijdt hout. Zelfs zijn uitgangspunt deugt niet. Dat uitgangspunt was dat kinderen nodeloos

Lees verder

Van al die “informatie” over inenten raken mensen gevaarlijk in de war

Er klinken verontrustende geluiden over een van de belangrijkste pijlers van de volksgezondheid: het Rijksvaccinatieprogramma, dat er sinds 1957 voor zorgt dat onze kinderen immuun zijn voor inmiddels 12 levensbedreigende infectieziektes. Voor het eerst dreigt hier en daar het percentage deelnemende kinderen onder de negentig te zakken, waardoor een reële kans op uitbraken ontstaat. Immers, alleen als binnen een gemeenschap bijna iedereen immuun is voor een ziekte, lukt het de veroorzaker ervan niet om door dat cordon van immuniteit heen

Lees verder

In vier tot zes maanden behoorlijk goed Nederlands leren, dat kán iedereen

Het was 1984 en vermoedelijk de enige keer dat het onderwerp taalverwerving prominent de landelijke pers haalde. Aan de Technische Universiteit Delft, meldde de Volkskrant, leerden Chinezen in drie weken Nederlands! De verantwoordelijke tovenaar was Bondi Sciarone, hoogleraar toegepaste taalkunde, bedenker en promotor van De Delftse methode en enfant terrible van zijn vakgebied. Op 4 juni jl nam hij officieel afscheid, met een symposium over het onderwijs Nederlands als tweede taal. Hoog tijd dus om hem eindelijk de brandende vraag

Lees verder

Het gelijk van de Waalse CETA-haters

“Vrijhandel en globalisering zijn scheldwoorden geworden. Grenzen en luiken dicht”, kopte de voorpagina van de Volkskrant op vrijdag 21 oktober, uren voordat de Canadese Minister van Handel Christa Freeland verbijsterd en met lege handen uit Brussel vertrok: die fucking peasants uit Wallonië weigerden even halsstarrig als het befaamde kleine Gallische dorpje om te buigen voor de machtige stormloop van het moderne Rome, het multinationale bedrijfsleven. Daar kunnen we natuurlijk over gniffelen, over die keuterboertjes uit de Ardennen, die de kosmopolitische

Lees verder

Al is de lobby nog zo fel, statiegeld werkt wél

Met een ongekende Haagse lobby blokkeren de supermarkten en de verpakkingsindustrie al jarenlang de invoering statiegeld op kleine flessen en blikjes – een eigentijdse inzamelmethode die zich elders ruimschoots bewezen heeft. Nu blijkt hun “plastic heroes” geheten sabotage-alternatief definitief een onwerkzame, schadelijke wassen neus. Iedereen die trouw zijn plastic verpakkingen in zo’n oranje verzamelbak gooit, heeft zich wel eens afgevraagd hoe je van de ongedifferentieerde zooi in zo’n container ooit nog iets bruikbaars kon maken. Plastic tassen en groenteverpakkingsfolie gaan

Lees verder

Al is de lobby nog zo fel, statiegeld werkt wél

Iedereen die trouw zijn plastic verpakkingen in zo’n oranje verzamelbak gooit, heeft zich wel eens afgevraagd hoe je van de ongedifferentieerde zooi in zo’n container ooit nog iets bruikbaars kon maken. Plastic tassen en groenteverpakkingsfolie gaan hup, op één hoop met champignondoosjes, gelamineerde zuivel- en frisdrankpakken en zelfs PET-flessen, een kunststofsoort die vanwege zijn bijzondere eigenschappen tot in Tsjechië toe apart van alle andere wordt ingezameld. Plastic Heroes, zoals de anti-statiegeldlobby zijn peperdure inzamelsysteem noemt, is een chemische nachtmerrie gebleken.

Lees verder

Terechte, maar verkeerde Ig Nobelprijs voor gebakken lucht

Dat Alfred Nobel uiteindelijk een typisch negentiende-eeuwse, niet al te fijnbesnaarde of intellectuele Noorse dynamietfabrikant was, kun je goed zien aan de prijzen die hij bij zijn dood liet instellen. De drie hoofdprijzen waren stuk voor stuk voor zo’n stoeremannenvak dat in de ijzeren eeuw tot grote bloei gekomen was: scheikunde, natuurkunde en de studie van het menselijk lichaam, waaronder begrepen de geneeskunde. Voor de culturele chic deed Nobel er nog een literatuurprijs bij en voor de maatschappelijke jeu een

Lees verder

Kritiek leveren begint bij goed lezen – en bij de feiten

Oef, was dat schrikken: “In dit stuk staan minstens twee academische doodzonden”, werd mij in vette letters aangewreven door Sterre Leufkens en Marten van der Meulen over mijn “feitenvrije” Vrij Nederland-artikel getiteld Nederlanders, dweep toch niet zo met dat Engels. Over de auteurs, die opereren onder de nom de plume Milfje Meulskens, komen we niets meer te weten dan dat ze “het mateloos interessant” vinden “om te kijken hoe taal gebruikt wordt, in een krant en in de boeketreeks, op

Lees verder

Linkshandigen zijn net zo suf en stom als de rest

Als je de gebruikelijke verhalen mag geloven, zijn linkshandigen zo ongeveer de raarste mensen op aarde. Ze krijgen etiketten opgeplakt als creatief, kunstzinnig en geniaal, maar gelden tegelijkertijd als halfgare stuntelaars. “Ze loensen, ze stotteren, ze sloffen en struikelen, ze spartelen rond als een zeehond op het droge,” oordeelde de grote kinderpsycholoog Sir Cyril Burt. En Marcel Peereboom Voller, nota bene zelf linkshandig, introduceerde ze op 13 augustus 2016 in de Telegraaf als “het selectieve groepje dat u, rechtshandige, bij

Lees verder